Что должен был предпринять персонал алмазного рудника Ягерсфонтейн, чтобы избежать обрушения стены дамбы

Стена дамбы хвостохранилища на алмазном руднике Ягерсфонтейн (Jagersfontein) в Южной Африке в провинции Фри-Стейт недавно дважды обрушилась в течение двух недель, в результате чего один человек погиб и был нанесен ущерб имуществу. Дамба заброшенного...

03 октября 2022

«Глобальная алмазная отрасль должна теперь научиться воздерживаться от этой мешающий и устаревшей терминологии: «кровавый» и «конфликтный алмаз», - говорит М’Зе Фула Нгенге, председатель Африканского алмазного совета

Д-р М’зе Фула Нгенге (M’zée Fula Ngenge), председатель Африканского алмазного совета (African Diamond Council, ADC), горный инженер и уважаемый старший советник по стратегии в этом году отметил 40-летие работы в мировой алмазной отрасли...

26 сентября 2022

Anglo American Platinum делает значительные инвестиции в водородную экономику Южной Африки

По словам представителя компании, Anglo American Platinum продолжает делать значительные инвестиции в водородную экономику Южной Африки. Номонде Ндвалаза (Nomonde Ndwalaza), руководитель отдела внешних коммуникаций компании, занимающейся горной...

19 сентября 2022

Эллен Йонкеере: запускаю новую инициативу по поддержке молодых дизайнеров по всему миру

Об истории проведения премии HRD Design Awards и новом, 18-м сезоне ее проведения, в эксклюзивном интервью Rough&Polished рассказала Эллен Йонкеере (Ellen Joncheere), генеральный директор HRD Antwerp.  

12 сентября 2022

Hari Krishna Exports открывает неосвоенные рынки ювелирных изделий с бриллиантами

Гханшьям Дхолакия (Ghanshyam Dholakia) родился в семье фермера в отдаленной деревне Дудхала в штате Гуджарат. Отец вдохновил Гханшьяма и его братьев следовать своей судьбе, и это привело их в город Сурат - мир возможностей! В начале семидесятых...

05 сентября 2022

Стремление Европы заполучить уголь вызывают неудобные вопросы о энергетическом переходе

19 августа 2022

Автор: Дэвид Маккей (David McKay)

(miningmx.com) - Грэм Керр (Graham Kerr) не сожалеет о том, что в прошлом году компания South32 вышла из сектора энергетического угля. Несмотря на стремительный рост цен на топливо после ввода российских войск на Украину, спровоцировавший кризис энергетической безопасности в Европе, Керр говорит, что жребий был брошен; это касалось 91-процентной доли South32 в Энергетическом совете Южной Африки (South African Energy Coal, SAEC) еще до того, как группа сформулировала цели по сокращению выбросов углерода в октябре 2021 года.

«Решение отказаться от добычи угля было связано с размером и сложностью компании, а также с ее доходами в предыдущие годы», - сказал Керр в интервью. Половина объема производства SAEC пригодна для экспорта, но остальная часть «ориентирована на внутренний рынок», говорит он. «Этот внутренний рынок со временем будет расти, и нам, конечно, не верилось, что мы, как иностранная компания, сможем пересмотреть некоторые из тех предыдущих контрактов Eskom, с которыми у нас были проблемы. Южноафриканская компания находится в гораздо лучшем положении в этом отношении», - продолжил он.

Так, в конце концов, и произошло. Eskom согласилась на более высокую цену на уголь, поставляемый SAEC на свою электростанцию ​​в Дувхе. Без этого продажи SAEC компании Seriti были бы нерентабельными и поставили бы под угрозу сохранение рабочих мест. South32 также согласилась изменить условия продажи советом SAEC. Первоначально сделка была организована с использованием механизма отложенных платежей, при котором South32 и Seriti могли участвовать в доходах, если цена на уголь превышала согласованный порог. Но к 2021 году South32 отказалась от доли дохода, а также согласилась вложить в Seriti $250 млн и гарантировать кредит в размере $120 млн.

Менее чем через год цена на уголь в Европе достигла исторического максимума в $430 за тонну, что примерно в четыре раза выше среднего долгосрочного показателя. Гарантия компании South32 по кредиту потеряла значение по мере роста цен на уголь, но то же самое произошло и с участием South32 в прибыли.

Керр говорит: «Без сомнения, идет дискуссия о цене энергетического угля и о энергетической безопасности, но большинство инвесторов, с которыми мы разговаривали, не хотят менять свою позицию, выраженную в нежелании заниматься энергетическим углем». Он также считает, что со временем будет сложнее управлять энергетическим углем с финансовой точки зрения, поскольку угольные электростанции закрываются. «Поэтому для государственной диверсифицированной компании, владеющей энергетическим углем, это становится все более проблематичным», - добавляет он.

Так считают не все горнодобывающие компании. Комментарии Керра были сделаны до того, как 16 июня BHP приняла решение отказаться от продажи своего бизнеса New South Wales Energy Coal (NSWEC). В этом отношении BHP последовала примеру своего конкурента Glencore, решив сократить добычу угля до 2030 года, взяв $700 млн. Очевидно, что BHP сопоставила обязательства NSWEC с будущими доходами и обнаружила, что можно сохранить компанию.

Glencore никогда не испытывала двойственного отношения к своим угольным активам. По прогнозам издания JP Morgan Cazenove, прибыль от угля составит треть от $29 млрд прибыли группы до вычета процентов, налогов, износа и амортизации (EBITDA) в 2021 году. Только маркетинговое подразделение Glencore за первые шесть месяцев 2022 финансового года заработало больше, чем прогнозировалось ранее на этот год. Большая часть этих результатов связана с углем, и BHP надеется получить столь же щедрое вознаграждение, продолжая добычу угля.

Возвращение спроса на уголь

Все это разительно отличается от резолюции, принятой на прошлогодней 26-й ежегодной конференции ООН по изменению климата (UN Climate Change conference), на которой основные страны-производители угля согласились постепенно отказаться от этого вида топлива. Однако шесть месяцев спустя некоторые из сторон, подписавших соглашение, вернулись на рынок, стремясь заменить российский газ для удовлетворения своих базовых потребностей в электроэнергии. Некоторые части земного шара снова оказались в гостеприимных объятиях угольной промышленности, хотя и временно.

По словам Вуслата Байоглу (Vuslat Bayoğlu), управляющего директора Menar, частной южноафриканской экспортной компании, закупка энергетического угля для европейских коммунальных предприятий неожиданно оказалась гораздо менее политизированным решением, чем покупка российского газа. И поскольку Германия пытается обеспечить долгосрочную альтернативу газу, это может привести к тому, что уголь снова займет свое место среди видов топлива для обеспечения базисной электрической нагрузки на долгосрочной основе.

«Так как российский газ недоступен, изменится вся концепция, поскольку Европе нужна базисная электрическая нагрузка либо за счет угля, газа, либо за счет ядерной энергии. Альтернативы нет, если только стоимость хранения энергии от возобновляемых источников не станет приемлемой, чего сейчас не наблюдается», - говорит Байоглу.

Тем временем давно прекращенная торговля атлантическим углем в Южной Африке снова в центре внимания. «Она возвращается, - говорит Байоглу. - Польша, Германия, Франция, Италия и Испания - все они хотят покупать уголь из ЮАР, и спрос возрастет, когда запасы будут исчерпаны. Российский уголь идет в Индию и Китай, а Европа покупает в Южной Африке и Колумбии».

Настроения инвесторов также, кажется, улучшаются в отношении выбросов углекислого газа, которые компании должны сократить. Ларри Финк (Larry Fink), основатель Blackrock, заявил в июне, что его компания не хочет становиться «экологической полицией», заставляя компании принимать меры по сокращению выбросов сферы охвата 3 (Scope 3).

Эти два фактора: повышенный спрос на уголь и тонкий подход с помощью инвестиций в области контроля выбросов могут повлиять на то, как быстро и каким образом будет достигнута декарбонизация.

«Без сомнения, ответом является необходимость декарбонизации и использования возобновляемых источников энергии. Но путь к возобновляемым источникам энергии требует большого обсуждения и связан с проблемами», - говорит Андрис Россоу (Andries Rossouw), руководитель отдела компании PwC по энергетике, коммунальным услугам и ресурсам в Африке. В официальных сообщениях компания PwC считает, что время энергетического угля сочтено. Но это если считать в годах. В краткосрочной перспективе энергетический уголь, по прогнозам, станет основным источником дохода для 40 крупнейших мировых горнодобывающих компаний в этом году, говорится в ее ежегодном издании Mine (Горная добыча).

Рост

Какова картина спроса на уголь в ближайшие 10 или 20 лет, когда снова будет спрос на уголь? Деррин Мааде (Derryn Maade), руководитель отдела глобальных рынков металлов и горной добычи консультационной компании Wood Mackenzie, говорит, что мировой спрос будет резко разделен между развитыми и развивающимися странами. «Сейчас происходит восстановление равновесия на фоне российских санкций на рынке, который и без того уже испытывал давление. Но эта ситуация не будет длиться вечно», - отмечает он.

«Излишек производственных мощностей приведет к тому, что цены вернутся к предельным или даже понизятся. Это во многом отражает динамику развитых стран по сравнению с развивающимися странами. В развитом мире сокращение добычи угля будет отвечать требованиям по декарбонизации, в то время как в развивающихся странах спрос на уголь в Азии продолжит расти в течение следующего десятилетия», - говорит Мааде.

Аналогичной точки зрения придерживается PwC. «Поскольку энергия от возобновляемых источников становится все более конкурентоспособной с точки зрения затрат, и с учетом необходимости достижения цели нулевого уровня выбросов, поставленной многими странами на конференции по климату COP26, в течение следующего десятилетия должно быть закрыто большее число тепловых угольных электростанций», - говорится в сообщении.

Социальное давление на производителей угля также вряд ли уменьшится; на самом деле, совсем наоборот. Несмотря на огромную прибыль, которую Glencore получает от угля, она сталкивается с повышенным вниманием со стороны консультативных групп акционеров, которые на следующем ежегодном общем собрании в апреле 2023 года собираются оспорить ее политику в области изменения климата. В этом году Glencore обеспечила выполнение 76% своего плана по изменению климата по сравнению с 90% в 2021 году, и это ниже порога в 80%, который вынуждает группу консультироваться с акционерами.

Лондонская компания Bluebell Capital Partners в июне возобновила требования о пересмотре планов Glencore. «Glencore не является инвестиционной компанией для тех инвесторов, которые ставят экологическую устойчивость в центр своего инвестиционного процесса, - говорится в письме Bluebell. - С точки зрения оценки, угольная деятельность снижает оценку компании». На момент написания письма акции Glencore достигли рекордно высокого уровня; тем не менее давление со стороны участников отрасли нарастает.

Что касается Южной Африки, планы по энергетическому переходу сосредоточены на пакете финансирования в размере $8,5 млрд, предложенном США, Европейским Союзом и Великобританией. Хотя это лишь часть необходимых средств, это своего рода тестовый случай, поскольку $1 млрд средств должен гарантировать прекращение использования угля. Это спорный вопрос в стране, которая зависит от топлива в плане создания и сохранения рабочих мест. Обсуждается «справедливый переход» от угля к возобновляемым источникам энергии.

«Рынки будут определять, будет ли существовать бизнес через пять-десять лет, а если некоторые компании не смогут адаптироваться к «справедливому переходу», они умрут - все очень просто», - сказал Цоколо Нчочо (Tshokolo Nchocho), генеральный директор государственной Корпорации промышленного развития (Industrial Development Corporation, IDC) на Конференции по горнодобывающей промышленности Mining Indaba в мае.

Нчочо является одним из основателей недавно созданного Энергетического совета Южной Африки. Эту должность он делит с генеральным директором Eskom Андре де Рёйтером (André de Ruyter) и Наташей Вильоэн (Natascha Viljoen), генеральным директором Anglo American Platinum. Вильоэн говорит, что Южная Африка «просто не может отказаться от угля», но считает, что огромные земельные участки и инфраструктура передачи компании Eskom в провинции Мпумаланга, где находится угольный сектор страны, могут стать основой для национальной стратегии возобновляемой энергии, в которой возможен «справедливый переход».

Есть надежда, что «справедливый переход» может быть достигнут разумным путем. Для Керра продажа SAEC стала примером беспроигрышной ситуации, поскольку она укрепила компании South32 и Seriti благодаря общей инфраструктуре, ресурсам и капиталу. «Две компании по отдельности, вероятно, боролись бы за выживание, но их сочетание делает компанию более сильной», - говорит он.