Малые компании алмазодобывающего сектора ЮАР в тяжелом положении

По сообщениям СМИ со ссылкой на Южноафриканскую организацию производителей алмазов (South African Diamond Producers Organisation, SADPO), малые и юниорские компании алмазодобывающего сектора ЮАР находятся в тяжелом положении.

Сегодня

OreCorp намерена привлечь 56 млн австралийских долларов на проект по добыче золота в Танзании

Компания-разработчик золота OreCorp собирается привлечь 56 млн австралийских долларов посредством размещения своих акций среди институциональных инвесторов для финансирования разработки своего золотого проекта Нянзага (Nyanzaga) в Танзании.

Сегодня

Аукцион розовых бриллиантов Австралии назначен на 21 июня - 1 июля

Недавно в Брисбене, Австралия, была обнаружена частная коллекция редких бриллиантов. Ожидается, что входящие в нее одиннадцать розовых бриллиантов, добытых на алмазном руднике Аргайл (Argyle), превысят предыдущие ценовые рекорды, когда будут...

18 июня 2021

Акционеры АЛРОСА одобрили выплату дивидендов за второе полугодие 2020 года в размере 70,3 млрд руб.

Акционеры АК «АЛРОСА» (ПАО) на годовом общем собрании приняли решение выплатить дивиденды за второе полугодие 2020 года в размере 9,54 рубля на акцию.

18 июня 2021

TAGS сообщила о высоком спросе на алмазную продукцию, достигнув рекордных цен во всех товарных категориях

Торговая сессия компании Trans Atlantic Gem Sales (TAGS) проходила в Дубае с 9 по 16 июня 2021 года. После введения локдауна в Индии TAGS исследовала возможность проведения торгов в Сурате. Но, несмотря на сохранение ограничений на поездки и...

18 июня 2021

100% синтетических алмазов поддаются распознаванию

25 марта 2014

(Rapaport) - Компания De Beers уверена, что ее технология позволяет распознавать все синтетические алмазы. В ходе переписки с Rapaport Саймон Лоусон (Simon Lawson), директор по технологиям De Beers, опроверг утверждение Йосси Кудзи (Yossi Kuzi) из EGL Hong Kong, гонконгского подразделения геммологической лаборатории EGL, о том, что системы DiamondSure™ и DiamondView™, разработанные DeBeers, не распознают синтетические алмазы типа IaAB. Лоусон также заявил, что «обширные исследования DeBeers в области термообработки синтетических алмазов дают нам веские основания утверждать, что нельзя изготовить синтетический алмаз типа IaAB в чистом виде».

В переписке с Rapaport Геммологический институт Америки (Gemological Institute of America, GIA) поддержал заявления De Beers и согласился с тем, что ее оборудование эффективно. «Нам показалось, что демонстрируемый камень имеет природное происхождение, поэтому мы полностью поддерживаем De Beers», – заявил Том Мозес (Tom Moses), старший вице-президент лаборатории и исследовательского центра GIA.

Утверждения De Beers противоречат пресс-релизу Diamond Services, гонконгской алмазной компании, аффилированной с EGL Asia, опубликованному 17 февраля 2014 года. В пресс-релизе компания заявила о том, что недавно разработанный ею аппарат DiamaTest™ распознал синтетический алмаз типа IaAB, который не удалось распознать с помощью технологий DeBeers.

«Мы недавно приобрели партию синтетических алмазов у одной из компаний, занимающихся их выращиванием, для исследовательских целей, – рассказывает Кудзи. – Один из камней в партии, весивший 0,138 карата, оказался синтетическим алмазом типа IaAB. Аппарат DiamaTest легко определил его как синтетический, но система Diamond Sure, [разработанная De Beers], идентифицировала его как натуральный!»

В своем официальном ответе De Beers заявила, что, имея в своем распоряжении данные обширных исследований, которые проводились De Beers на протяжении многих лет, она уверена в том, что синтетический алмаз типа IaAB в чистом виде вырастить нельзя. Последовательность агрегации азота, в результате которой образуется природный алмаз типа IaAB, не может быть точно воспроизведена в лабораторных условиях, и этому есть хорошее теоретическое и практическое подтверждение. Алгоритм, используемый аппаратурой DiamondSure, учитывает возможность тепловой обработки синтетических камней и отправляет такие алмазы на дальнейшее тестирование (полный текст технического объяснения De Beers приводится в конце статьи).

De Beers предлагает три системы распознавания синтетических и обработанных алмазов. Лоусон объяснил, что система DiamondSure предназначена для первоначальной проверки с целью отбора алмазов типа II, среди которых могут быть синтетические камни. Затем используется DiamondView, которая определяет каждый алмаз как природный или синтетический. Если камень имеет природное происхождение, его можно проверить на наличие высокотемпературной обработки под высоким давлением (HPHT-обработки) c помощью системы DiamondPlus™.

Лоусон подчеркнул, что De Beers также твердо уверена, что она может эффективно распознавать обработанные алмазы – как прошедшие первичную обработку, так и подвергшиеся последующей обработке с целью маскировки первоначальных манипуляций. «В отдельных случаях мы решаем перестраховаться и относим такой алмаз к «неопределенным», – добавил Лоусон.

Лоусон отметил, что, хотя De Beers никогда не видела алмаз типа IaAB воочию, она основывается на изображениях, полученных посредством системы DiamondView. Кудзи сообщил, что камень был направлен в лабораторию Высшего алмазного совета в Антверпене (HRD Antwerp) для дальнейшего тестирования и в настоящее время ожидает оценки HRD, которая подтвердила получение камня в конце этой недели, но пока рано ждать результатов анализа.

Заверения De Beers дают надежду алмазному рынку, который страдает от наплыва необъявленных синтетических алмазов, подмешиваемых в партии натуральных камней. Хотя проблема синтетических алмазов не нова, в течение последних двух лет она усугубилась – постоянно появляются сообщения о том, что необъявленные синтетические алмазы продаются под видом природных.

В середине 2013 г. в лаборатории Международного геммологического института (International Gemological Institute, IGI) в Антверпене и Мумбае было направлено несколько сотен синтетических алмазов, выращенных путем газофазного химического осаждения для сертификации в качестве природных алмазов. В том же году было множество сообщений о том, что большие количества синтетических алмазов, выращенных в лабораториях, подмешиваются в партии природных алмазов-меле и алмазов весом менее 1 карата.

Эти сообщения побудили De Beers и GIA сделать свои системы распознавания доступными рынку, а поставщиков услуг для отрасли, в том числе Rapaport Group, поставить такую аппаратуру в различные торговые центры. С тех пор GIA установил систему DiamondCheck™ на алмазных биржах Антверпена, Дубая, Гонконга, Йоханнесбурга, Нью-Йорка, Шанхая, Тель-Авива и Токио.

Том Мозес, старший вице-президент лаборатории и исследовательского центра GIA, заявил, что система DiamondCheck, которая может работать с алмазами размером от одной сотой карата до 10 каратов, обладает 100-процентной точностью. Если в ходе первоначального тестирования не удалось однозначно определить происхождение камня, DiamondCheck определяет его как «природный», «не алмаз» или «подлежит дальнейшей лабораторной проверке на обработку или синтетическое происхождение». Система дает 100-процентную гарантию распознавания природных необработанных алмазов без ложноположительных результатов.

Современные технологии позволяют производить более качественные синтетические продукты, которые ближе по своим качествам к более широкому спектру природных алмазов. Поэтому очень важно, чтобы технология распознавания синтетических алмазов всегда была на шаг впереди технологии их изготовления. Любая неточность в технологии приведет к неспособности отрасли эффективно распознавать и отделять синтетические камни от натуральных.

De Beers уверяет, что ее технологии развиваются быстрее технологий выращивания синтетических алмазов. Ее уверенность, как и уверенность GIA, ставит под сомнение правдивость пресс-релиза EGL Asia-Diamond Services.

Если камень типа IaAB действительно имеет природное происхождение, как считают De Beers и GIA, встает вопрос о том, что отрасли делать с ложными утверждениями о том, что синтетические алмазы не поддаются распознаванию. Нет никаких сомнений, что такие заявления подрывают доверие отрасли и потребителей к алмазам.

Лучше поступить так же, как Лоусон предлагает поступать в отношении синтетических и обработанных алмазов – перестраховаться. Когда речь идет о прогрессе технологий, необходимо подкреплять любые заявления в отношении продуктов, присутствующих на рынке в настоящее время, вескими научными доказательствами.

Точность имеющихся технологий эффективного распознавания синтетических алмазов крайне важна для добросовестности отрасли. Распознавание – один из ключевых факторов, необходимых для того, чтобы быть уверенным, что алмазы, предлагаемые отраслью, имеют естественное происхождение, как утверждает председатель Rapaport Group Мартин Рапапорт в недавно опубликованной статье о синтетических алмазах (см. статью «Синтетические бриллианты», опубликованную в выпуске журнала Rapaport Magazine за декабрь 2013 г.).

Ключ к решению проблем, связанных с синтетическими алмазами – наше умение отличать природные алмазы от искусственно выращенных, пишет Рапапорт, отмечая, что дифференциация алмазов зависит от их распознавания, объявления и документации… проще говоря, если отрасль не в состоянии отличить настоящее от поддельного, она не способна гарантировать качество товара.


Ответ компании De Beers относительно алмазов типа 1aAB:

Мы уверены, что чистый тип синтетических камней IaAB не может быть произведен. Эта уверенность исходит из многих лет обширных исследований, ориентированных на производство таких материалов с целью проверки нашей методики обнаружения. Ниже приводятся результаты этих исследований, сопровождаемые пояснениями для людей, которые не в полной мере знакомы с алмазной номенклатурой и различными формами содержания азота в алмазах.

Примеси азота и типы алмазов

Азот преимущественно присутствует в алмазах в виде изолированных атомов, замещающих атомы углерода и приводящих к образованию вещества желтого цвета типа Ib. У природных алмазов длительные периоды нахождения при повышенных температурах позволяют атомам азота мигрировать внутри кристалла, формируя более стабильные соединения, состоящих из двух, трех или четырех атомов азота (А-центры, N3-центры и В-центры соответственно). Алмазы, содержащие только А-центры или B-центры, называются типом IaA и типом IaB соответственно. Большинство природных алмазов содержат А-центры и В-центры наряду с некоторыми N3-центрами и называются типом IaAB. N3-центры и B-центры стабильны только из-за своих атомов азота в сочетании с вакансией (отсутствующим атомом углерода), и генерация этих вакансий стала возможной благодаря образованию пластинок из дополнительных атомов углерода, расположенных между плоскостями обычных решеток из атомов углерода в алмазе. Такие пластинки также характеризуются обнаруживаемыми признаками при поглощении инфракрасного излучения.

Такое скопление азота также может быть индуцировано в синтетике, но это должно осуществляться в течение более коротких периодов времени, чем в природных алмазах. Поэтому необходимо использовать гораздо более высокие температуры. Более высокие температуры делают более вероятным то, что одновременно будет происходить обратный процесс, то есть азотные дефекты в пределах скопления будут распадаться, формируя отдельные центры азота. Температура, необходимая для преобразования А-центров в B-центры особенно высока, так что даже там, где в синтетике такое скопление произошло, обратная реакция значительна и всегда генерируется одиночный атом азота. Таким образом, не происходит формирования чистой синтетики типа IaAB даже при последующей комплексной обработке выращенных кристаллов – одиночные атомы азота всегда присутствуют и поддаются обнаружению. Была осуществлена попытка сформировать скопление одиночных атомов азота в А-центрах в синтетических алмазах, полученных методом высокого давления и высокой температуры (HPHT), с целью получения камней чистого типа IaA, однако и в этом случае тщательный анализ при достаточном увеличении показывает остаточные уровни одиночных атомов азота.

Процесс скопления азота становится все более трудным с сокращением общего содержания азота, и возникновение А-центров, B-центров и пластинок в синтетических камнях, полученных методом химического осаждения из газовой фазы (CVD), где общее содержание азота, как правило, очень низкое (менее нескольких частей на миллион), крайне сложно в теории и должно еще быть надежно доказано экспериментально, и при этом также могут оставаться некоторые отдельные атомы азота.