Gem Auctions DMCC завершила крупнейшую дебютную продажу алмазов в истории отрасли

Компания Gem Auctions DMCC, основанная работающим в горнодобывающей отрасли предпринимателем Аланом Дэвисом (Alan Davies), на этой неделе провела свой первый в истории аукцион алмазов в Дубае. Компания продала 120 000 каратов алмазов на сумму...

Вчера

Полномасштабные работы по добыче полезных ископаемых на проекте Луаше «ожидаются в ближайшее время» - Alrosa Angola

По словам АЛРОСА, полномасштабные работы по добыче алмазов на алмазном проекте Луаше в провинции Южная Лунда «ожидаются в ближайшее время». Генеральный директор компании в Анголе Александр Горлов сообщил на алмазной конференции в Сауримо, что компания...

Вчера

Lucara Diamond пересматривает прогноз выручки, продаж и производства на 2022 год в сторону увеличения

Компания Lucara Diamond, владеющая рудником Карове (Karowe) в Ботсване, изменила прогноз по выручке от продажи алмазов на полный 2022 год со 185 млн долларов США до 215 млн долларов США.

Вчера

Rio Tinto начинает работать с общественностью и экологами по вопросу о совместном алмазном предприятия на концессии Чири в Анголе

По словам высокопоставленного представителя Rio Tinto, подразделение компании Rio Tinto Angola приступило к работе с общественностью и экологами по вопросу об алмазной концессии Чири (Chiri) в провинции Северная Лунда. Диверсифицированная горнодобывающая...

Вчера

Ангола все еще работает над созданием алмазной биржи

Ангола все еще работает над созданием алмазной биржи, которая станет второй на африканском континенте, сказал высокопоставленный правительственный чиновник.

25 ноября 2021

Амстердам и культура бриллиантов

02 октября 2013

История бриллиантов в Голландии часто преподносится как история упадка. Это история крупнейшего бриллиантового центра в мире, Амстердама, который всего за сто с небольшим лет превратился во второстепенного игрока. Хотя данная история, несомненно, правдивая, она все же не является всей правдой. Есть еще, что можно сказать о взаимоотношениях между Амстердамом и бриллиантами - нечто, что выходит за рамки простых цифр об объемах продаж.

Амстердам стал значимым центром производства бриллиантов еще в 18 веке. Благодаря широкой торговой сети, образованной с португальскими торговцами, город смог создать монополию на только что открытые бразильские алмазы. Предприниматели могли рассчитывать на передовую банковскую систему и легкие кредиты для развития устойчивой отрасли. За несколько лет город набрался достаточного опыта и создал инфраструктуру для переработки крупных объемов алмазов, поступающих из Южной Америки.

Превосходство голландцев в этом бизнесе было настолько велико, что Амстердам часто называли «Городом бриллиантов», и так оставалось в течение примерно 200 лет. Амстердам пережил крупный кризис, вызванный истощением бразильских рудников в начале 1800-х годов, и приготовился получать крупные объемы алмазов, появившихся в результате открытия месторождения Кимберли (Kimberley) в Южной Африке в 1867 году. К началу 20 века Амстердам мог полагаться почти на 10 000 работающих огранщиков.

Но город начал терять свою конкурентоспособность, уступая своему историческому конкуренту - Антверпену. Этот спад был вызван несколькими причинами: торговцы в Бельгии могли рассчитывать на значительно более низкие налоги, более конкурентоспособными были трудовые затраты, а профсоюзы были традиционно менее напористыми, чем в Голландии. К 1920 году Антверпен обрел положение крупнейшего бриллиантового рынка в мире. 

Окончательный удар по умирающей голландской отрасли нанесло вторжение Германии в страну в начале Второй мировой войны. Рабочая сила, состоявшая в основном из евреев, была вынуждена покинуть Амстердам или была загнана в концентрационные лагеря. В 1945 году в конце войны число людей, занятых в бриллиантовом бизнесе, сократилось до менее тысячи. С тех пор, несмотря на подъем в 50-х годах прошлого века, отрасль никогда не вернула своей былой славы.

Что осталось нынче от того славного наследия? Немного, если посмотреть на статистику. Амстердамскую алмазную биржу, старейшую в мире алмазную биржу, сейчас затмила  алмазная биржа в Антверпене. Ее историческое здание в центре города больше не используется, а биржа сейчас переместилась в более скромные штаб-квартиры в семи километрах к югу от Старого Амстердама. Производство резко упало, а огранка бриллиантов больше не является популярной профессией в городе.

Но даже такая мрачная картина не раскрывает всей правды. Оборотной стороной правды является то, что бриллианты в Амстердаме – это не просто то, что связано с прошлым. Это история горстки традиционных бриллиантовых компаний, которые боролись с упадком и в буквальном смысле открыли свои двери для туристов и посетителей, чтобы они поняли, как обрабатываются алмазы, превращаясь из алмазного сырья в драгоценные ювелирные изделия.

В настоящее время в мировой отрасли производства товаров, к которой стала относиться бóльшая часть бриллиантового бизнеса, бриллианты проходят обработку в анонимных производственных неказистых помещениях в окрестностях Сурата и других быстрорастущих городов Восточной Азии. И никто не хочет, чтобы туристы совали туда свой нос. Сама мысль о том, что они увидят бесконечные ряды огранщиков, работающих в течение долгих часов под неоновыми светильниками, приводит к выводу, что это скорее отнимет все волшебство у бриллиантов, а не  привлечет новых покупателей.

Но в Амстердаме у вас совсем другое ощущение. Огранщики работают у всех на виду, в защитных очках, и все могут видеть их мастерство. И их мастерские не выглядят как современные, неприятные сборные конструкции. Работают ли они в помещениях традиционной голландской архитектуры, в которых расположилась компания Coster Diamonds, или в помещениях бриллиантовой фабрики с монументальной архитектурой 19 века, где компания Gassan разместила свою штаб-квартиру, обстановка всегда поразительная.

Посещение фабрик бесплатное. Компании рассчитывают, что посетители купят ювелирные изделия -  не только бриллианты, но и часы, недорогие украшения и сувениры, что и станет источником дохода. Туры с гидами, говорящими на разных языках, постоянно отправляются из главного зала. Туристам объясняют, откуда поступают алмазы, как они добываются и перевозятся через весь мир, и на основании чего специалисты решают, какую огранку можно выполнить. Им также показывают огранщиков за работой, пользующихся шлифовальными станками, чтобы постепенно превратить полупрозрачные минералы в сверкающие драгоценные камни (см. фотографию).

И, конечно, большая часть посещения на самом деле посвящена тому, чтобы помочь потенциальным покупателям выбрать себе бриллианты. Это не просто в виде попытки продать продукт. Подается идея это сделать. Потом некоторые купят, а некоторые могут вернуться сюда в будущем.

На фабрике Gassan покупателям дают возможность посидеть в тихом демонстрационном зале внутри фабрики, где им подробно объясняют, что такое показатели 4С. Это довольно уникальное ощущение, так как с помощью увеличительного стекла можно посмотреть и поизучать настоящие образцы бриллиантов разного размера, чистоты, цвета и огранки.

В Амстердаме уделяется особое значение огранке, одному из 4 показателей, где играют роль мастерство и креативность человека. Компании вложили огромные ресурсы и опыт в развитие инновационных форм, все из которых запатентованы, и в подготовку высококлассных огранщиков. Все крупные голландские бренды предлагают свои собственные фирменные виды огранки, которые превосходят традиционные продукты с точки зрения формы и числа граней.  Огранки Gassan 121, Coster Royal 201, Royal Asscher относятся к числу самых эксклюзивных огранок на рынке.

Компании в Амстердаме также создают свои собственные способы общения с клиентами. Опытный персонал, говорящий на многих языках, сопровождает потенциальных покупателей при выборе товара, они делают целенаправленные предложения, ориентированные на предпочтения, существующие в регионе. Благодаря их стратегическому расположению близко к бриллиантовому центру в Антверпене, продавцы могут быстро разместить заказ своих покупателей. По заявке бриллианты могут быть отгружены из Бельгии в течение нескольких часов - ограненные, вставленные в выбранное ювелирное изделие - и доставлены непосредственно в отель, где остановились покупатели.

Потеряв свое превосходство в производстве и торговле, Амстердам создал для себя уникальную роль: он стал культурной столицей бриллиантов. И использование слова «культура» не является преувеличением, потому что охвачены все аспекты: от истории до инноваций, от маркетинга до предметов искусства. Все это обобщено в амстердамском музее бриллиантов Diamant Museum. После короткого введения в геологические, физические и морфологические свойства бриллиантов, музей предлагает необычайную панораму их социального значения. Одна тематическая выставка посвящена драгоценным камням как символу власти в королевских коронах и скипетрах; другая раскрывает роль бриллиантов в современной моде и для кинозвезд; затем есть тема искусства и бриллиантов, рассказывается об их использовании в некоторых уникальных предметах, таких, например, как японский меч «катана», сделанный из стекла Мурано и бриллиантов, или  украшенный бриллиантами человеческий череп – работа Дэмиэна Херста (Damien Hirst) под названием «Ради любви к Богу» (For the Love of God). Даже спорту отведено место - великолепная бриллиантовая ракетка (Diamond Racquet) (см. фотографию) стоимостью 1,5 миллиона долларов, сделанная из золота и украшенная 2008 бриллиантами, которая будет вручена в виде приза первому игроку, который выиграет Антверпенский международный турнир три раза в течение пятилетнего периода.  

В десятилетие, отмеченное многими событиями – от борьбы с конфликтными алмазами до споров по экологическим вопросам, – которые угрожали престижу бриллиантов, Амстердам делает нечто экстраординарное: каждый год он принимает почти один миллион посетителей, берет их за руку и знакомит их с культурой. Эта деятельность оказывает влияние, которое выходит далеко за границы города: это воздействует на то, как миллионы людей со всех уголков мира воспринимают бриллианты, и это делается на благо всей отрасли.

Одного этого достаточно для того, чтобы сегодня, как и сто лет назад, считать Амстердам Городом бриллиантов.

Маттео Бутера, Rough&Polished