Gem Auctions DMCC завершила крупнейшую дебютную продажу алмазов в истории отрасли

Компания Gem Auctions DMCC, основанная работающим в горнодобывающей отрасли предпринимателем Аланом Дэвисом (Alan Davies), на этой неделе провела свой первый в истории аукцион алмазов в Дубае. Компания продала 120 000 каратов алмазов на сумму...

Вчера

Полномасштабные работы по добыче полезных ископаемых на проекте Луаше «ожидаются в ближайшее время» - Alrosa Angola

По словам АЛРОСА, полномасштабные работы по добыче алмазов на алмазном проекте Луаше в провинции Южная Лунда «ожидаются в ближайшее время». Генеральный директор компании в Анголе Александр Горлов сообщил на алмазной конференции в Сауримо, что компания...

Вчера

Lucara Diamond пересматривает прогноз выручки, продаж и производства на 2022 год в сторону увеличения

Компания Lucara Diamond, владеющая рудником Карове (Karowe) в Ботсване, изменила прогноз по выручке от продажи алмазов на полный 2022 год со 185 млн долларов США до 215 млн долларов США.

Вчера

Rio Tinto начинает работать с общественностью и экологами по вопросу о совместном алмазном предприятия на концессии Чири в Анголе

По словам высокопоставленного представителя Rio Tinto, подразделение компании Rio Tinto Angola приступило к работе с общественностью и экологами по вопросу об алмазной концессии Чири (Chiri) в провинции Северная Лунда. Диверсифицированная горнодобывающая...

Вчера

Ангола все еще работает над созданием алмазной биржи

Ангола все еще работает над созданием алмазной биржи, которая станет второй на африканском континенте, сказал высокопоставленный правительственный чиновник.

25 ноября 2021

Алмазы в океане

17 сентября 2013

Намибия имеет несметные запасы алмазов на своем шельфе в Атлантическом океане, но добраться до них чрезвычайно трудно, пишет Эттагейл Блауер (Ettagale Blauer) в статье, помещенной на портале Rapaport.

Алмазы имеют обыкновение залегать в некоторых из самых суровых мест на земле. Одни находятся на скованном мерзлотой севере Канады и России, другие – в самых горячих песках Австралии. Но существует мало мест, более трудных для «добычи полезных ископаемых», чем холодный Атлантический океан вблизи юго-западного побережья Африки. Эта работа выпадает на долю отважных рабочих, которые живут и работают на алмазодобывающих драгах, которые ведет за собой Mafuta (Мафута), переименованное морское судно, зарегистрированное в городке Людерице, Намибия, расположенном на побережье на юго-западе страны. Ранее известное как Peace in Africa (Мир в Африке), это судно отправилось в свой новый порт в апреле 2013 года и стало крупнейшим в мире судном для добычи полезных ископаемых. Оно входит в состав флота из пяти судов, способное противостоять большим ветрам и холоду, сильному волнению моря этого региона при добыче алмазов из океанских глубин. 

Судна принадлежат и эксплуатируются Debmarine Namibia, партнерством по совместной добыче алмазов в океане, которое было создано в 2003 году между De Beers и правительством Республики Намибия с равными долями (50:50). Все судна, управляемые Debmarine, вместе дают около 1 миллиона каратов в год, более половины общего объема производства алмазов в стране. Только одно судно Mafuta добывает примерно 30 процентов от общего объема добычи компании Debmarine. Начиная с 2001 года, объем океанской добычи алмазов Debmarine превзошел производство компании Namdeb - по объему - на суше.

Как и алмазы, добытые вдоль береговой линии Намибии, все драгоценные камни, фактически, имеют ювелирное качество. Нет ничего лучше пребывания в ледяной Атлантике  в течение многих тысячелетий для того, чтобы «отсеялись» слабые алмазы от совершенных образцов. В Намибии имеются богатейшие известные морские месторождения алмазов в мире, прогнозные запасы которых составляют 80 миллионов каратов.

Как это начинается

История начинается с очевидного вопроса: «Как в просторах Атлантического океана находят алмазы?» Или главное, почему кто-то принимает решение искать алмазы в этих суровых глубинах?

Когда вулканическая деятельность переместила алмазы из огромной алмазодобывающей области вокруг Кимберли на поверхность и в древнее русло Оранжевой реки, алмазы начали свое путешествие к морю. Те, что прекратили свое путешествие на берегу, образовали огромные участки добычи алмазов нынешней Намибии, бывшей колонии Германии. Как только алмазы были впервые обнаружены там в 1908 году, прибрежный участок для горной добычи полезных ископаемых был помечен с немецкой точностью в виде огромной прямоугольной полосы земли и назван с немецкой прямотой Sperrgebiet, что означает «запретный участок». В Оранжемунде -  в переводе с немецкого  «устье Оранжевой реки» - было построено огромное предприятие для ведения землеройных работ, потому что в этом месте река служит границей между Намибией и Южной Африкой. 

Идея о поиске и добыче алмазов с океанского дна родилась у техасского нефтепромышленника Сэмми Коллинза (Sammy Collins), который прокладывал морской трубопровод для поставки дизельного топлива в Оранжемунд. Используя свой опыт работы в океане, в 1961 году он решил исследовать воды в шельфе, чтобы посмотреть, простираются ли алмазные месторождения в морское дно. В том году в ходе разведочных работ на мелководье около Людерица было добыто в общей сложности 45 алмазов. В период между 1961 и 1970 годами компания Marine Diamond Corporation, принадлежащая  Коллинзу, добыла прогнозные 1,5 миллиона каратов алмазов с глубины 65 футов под водой. Когда возникли трудности в работе из-за проблемы с денежными средствами, в дело включилась состоятельная компания De Beers, и она обеспечивала контроль за топографической съемкой и отбором проб в регионе в течение следующих двух десятилетий.

Подарок ко дню рождения Намибии

В 1990 году экономический климат был подходящим для извлечения выгоды от всей этой геологоразведки и экспериментов. В тот год с помощью гусеничного экскаватора Louis G. Murray было добыто 28 633 каратов из намибийского шельфа. Это был довольно хороший подарок ко дню рождения Намибии, получившей независимость от правления Южной Африки в том году после 75 лет пребывания в статусе территории.

Для поиска алмазов использовались различные способы добычи и восстановления, включая методы, которые изначально применялись в добыче нефти на шельфе. На судне Coral Sea впервые была адаптирована эта технология для добычи алмазов прежде, чем другие суда тоже были присоединены к флоту, включая Grand Banks, Debmar Atlantic и !Gariep – значок «!» означает звук «щелчка» на местном языке. Огромные драги выглядят больше как военные машины, чем гигантские пылесосы, каковыми они и являются.

Предприятие сделало огромный шаг вперед с приобретением огромного судна Dock Express, которое сначала было оснащено для прокладки кабеля. Очень дорогостоящее переоборудование превратило его в драгу, известную под названием Peace in Africa (Мир в Африке). В прошлом мае оно было переименовано в морское судно Mafuta, что означает «моря» или «океаны» на местном языке. Это 16-тонное судно длиной 560 футов способно выдержать штормы и волнения моря, которые являются обычными условиями в этой части Атлантического океана.

Территория, на которой оно ведет алмазодобычу, очерчена настолько точно, словно участок горной добычи находится на суше. Она начинается примерно в 3 милях от берега и простирается в море еще на 10-20 миль. Лицензия на добычу полезных ископаемых охватывает общую площадь около 2 300 квадратных миль, согласно Стелле Ауала (Stella Auala), представителю компании Debmarine. К настоящему времени, добыча проведена только на 29 квадратных милях. Судно, по существу, является автономным предприятием по добыче и восстановлению.

Работа 

Драга, установленная на Mafuta, продвигается взад и вперед вдоль определенного участка морского дна, всасывая смесь воды и гравия со скоростью около 460 000 кубических футов в час. Металлург-оператор, находящийся на борту, направляет шнек драги по пути, проложенному подводным транспортным средством, проводящим разведку морского дна. Судно может работать до глубины воды свыше 500 футов. Гравий затем сортируется и просеивается на борту с помощью полностью механизированного процесса. В течение всего этого процесса человек не касается материала руками. Шламообразная смесь алмазного остатка упаковывается в металлические емкости, которые затем ожидают отправки собственными вертолетами компании.

Благодаря холодному бенгельскому течению, которое перемещается к северу от Антарктиды, посадка вертолета на вертолетную площадку – занятие не для слабонервных, так как судно часто поднимается и опускается на 16 футов при волнении моря. Экипаж судна постоянно состоит из 75 человек, работающих вахтами по одному месяцу. Наблюдается забавная симметрия между морской добычей и добычей на суше. В обоих случаях добыча ведется на огромных участках. Наземные операции никогда не составляли более 10 процентов огромных участков земли, известных как Алмазные участки (Diamond Districts) 1 и 2,  «запретные участки». Морские операции, вероятно, тоже никогда не достигнут бóльшего процента от своего официально лицензированного участка.

Хотя эти два совершенно разных вида алмазодобычи обеспечивают сходное высокое содержание драгоценных камней, в конечном итоге, в море нет земли, которую необходимо восстанавливать, нет скважин, которые нужно заполнять. Согласно мнению экспертов по морской алмазодобыче компании De Beers, морское дно восстанавливается само  за четыре-восемь лет. Что касается рыбы в этом участке, те, кто работает на океанских судах по добыче полезных ископаемых, говорят, что шум работающих двигателей судна удерживает их на безопасном расстоянии.