Ана де Армас снова станет мировым послом NDC

Совет по продвижению природных алмазов (Natural Diamond Council, NDC) объявил, что актриса Ана де Армас (Ana de Armas) второй год подряд будет всемирным послом отраслевой организации и снимется в ее новой глобальной рекламной кампании...

Сегодня

Золотодобывающие компании должны стать более экологичными, чтобы достичь целей по выбросам к 2030 году

Глобальная золотодобывающая промышленность в целом приближается к достижению к концу текущего десятилетия целевого показателя по удержанию глобального повышения средних температур на Земле на уровне 2°C по сравнению с доиндустриальным уровнем. Однако...

Сегодня

Sociedade Mineira do Cuango удвоила выручку от продажи алмазов

Ангольская компания Sociedade Mineira do Cuango (SMC) удвоила свой февральский доход, доведя его до 12 млн долларов после продажи 23 000 каратов алмазов по сравнению с 6 млн долларов, вырученными годом ранее за 19 000 каратов.

Вчера

Зимбабве потеряла 11 тонн золота из-за контрабанды

Зимбабве потеряла треть своего годового производства золота из-за контрабандистов в прошлом году, сообщают СМИ со ссылкой на компанию Fidelity Printers and Refiners (FPR), являющуюся подразделением центрального банка с монополией на покупку...

Вчера

АЛРОСА возобновила добычу на карьере «Заря» Айхальского ГОКа

АЛРОСА в июне возобновила добычу на карьере «Заря» Айхальского ГОКа. Началась отгрузка руды на рудный склад фабрики № 14 для последующего обогащения и повторной оценки качества алмазов, сообщила пресс-служба компании.

Вчера

Морская добыча может возобладать в производстве алмазов в Намибии

01 декабря 2010

Недавние высказывания Баренда Петерсена (Barend Petersen), недавно назначенного руководителем Южноафриканского горнодобывающего отделения компании De Beers, относительно планов этого горнодобывающего гиганта прекратить добычу на морских месторождениях в Южной Африке, чтобы сосредоточить свое внимание на алмазодобыче у побережья Намибии, подчеркнули огромную роль морских разработок в добыче алмазов в Намибии, пишет портал Antwerp Facets.

Петерсен сказал, что компания сосредоточила теперь все свои работы на морских месторождениях в намибийских водах, а не у берегов Южной Африки, где добывали только низкосортные драгоценные камни.

«В намибийских водах ситуация совершенно иная, - сказал Петерсен. - Поэтому с точки зрения наших морских разработок, для нас гораздо выгоднее вести добычу в морских водах Намибии, чем в водах Южной Африки».

Производство алмазов в Намибии за счет добычи на морских месторождениях превзошло объем производства на наземных шахтах, где добывается сырье все более низкого качества. Например, в 2009 году из 1,363 миллиона каратов алмазов, проданных компанией Namdeb, 627 000 каратов поступили из наземных участков, а 736 000 каратов были добыты из морских месторождений.

Алмазы с морских месторождений составляют 60 процентов общего производства алмазов Namdeb, достигающего более 1 миллиона каратов ежегодно, и 90 процентов алмазных ресурсов Namdeb. Национальной горнодобывающей компанией совместно владеют De Beers и правительство Намибии. Морской флот De Beers состоит из пяти горнодобывающих судов и одного судна для взятия оценочных проб и горной добычи. Компания De Beers Marine Namibia (DBMN), в которой доля De Beers составляет 70 процентов, а доля Namdeb - 30 процентов,  проводит добычу на морских месторождениях для  Namdeb, а также является эксклюзивным подрядчиком в районе Атлантик 1 (Atlantic 1).

Вместе с тем в начале этого года Инге Заамвани-Камви (Inge Zaamwani-Kamwi), управляющий директор Namdeb, сказал, что переговоры между правительством и De Beers по реструктуризации  De Beers Marine Namibia находятся на продвинутой стадии. Новая структура позволит правительству получить более 50 процентов акций в  DBMN.

Namdeb – не единственная компания, ведущая морскую добычу в Намибии. Этим занимаются также Samicor, LL Mining Corporation, Trans Hex.

В мире алмазодобычи занимаются в основном подземными разработками. Это естественно, потому что производители заинтересованы в крупных месторождениях, иначе производство не оправдано с коммерческой точки зрения. А добыче из морских месторождений уделяется мало внимания. И хотя такая добыча очень сложная, это удивляет, но может объясняться тем, что крупномасштабные морские разработки стали осуществляться только в последние 25 лет.

Самые богатые из известных морских месторождений алмазов в мире находятся у берегов Намибии и оцениваются примерно в 100 миллионов каратов, а возможно, и больше. Все эти месторождения образованы из кимберлитов в Южной Африке. Алмазы вымывались вниз по Оранжевой реке (Orange River), которая является естественной границей между этими двумя странами, и осаждались в устье реки, а также вдоль побережий Намибии и Южной Африки. По мнению геологов, Оранжевая река транспортировала эродированные алмазоносные кимберлиты из центральной Южной Африки и Ботсваны в течение последних 100 миллионов лет.

Когда алмазосодержащий материал поступает из Оранжевой реки на побережье, он попадает в Залив Александра (Alexander Bay) и перемещается за счет перемешивающихся течений Атлантического океана. Более крупные камни обычно скапливаются в нижних участках морского дна, а камни меньшего размера перемещаются морскими течениями в северном направлении. Давление и воздействие погоды на алмазы по мере их продвижения к западу в море приводит к тому, что камни с трещинами и дефектами разламываются, а камни с меньшими дефектами обычно заканчивают путь к морю неповрежденными.

De Beers использует два способа добычи на морских месторождениях. Существует горизонтальный метод, при котором машина на гусеничном ходу, двигающаяся по морскому дну, подает алмазоносную осадочную породу на судно через гибкие пульпопроводы. Другой метод представляет собой вертикальную систему, в которой бурильная установка большого диаметра подает алмазоносную осадочную породу с морского дна. Добыча ведется на глубине порядка 150 метров.

Несмотря на добычу примерно 1,5 миллионов каратов алмазов из морских месторождений у берегов Намибии и Южной Африки за период с 1961 по 1979 год, эти первоначальные работы по морской добыче оказались не слишком успешными по нескольким причинам. Во-первых, еще не была разработана технология, позволяющая осуществлять крупномасштабную добычу. Во-вторых, еще не было глубокого понимания геологических аспектов месторождений алмазов на морском дне. Наконец, относительно низкая цена на алмазы в то время делала крупные инвестиции, необходимые для морской алмазодобычи, неоправданными с финансовой точки зрения.

Когда De Beers приобрела существующие морские разработки в 1970 году, она стала осуществлять широкую 15-летнюю программу геологоразведочных работ, а переход к следующей стадии – сдаче в эксплуатацию судов для ведения добычи алмазов на шельфе – начался только в конце 1980-х годов. В результате вложенных ресурсов было проведено значительное усовершенствование используемой технологии, что привело к тому, что морская алмазодобыча стала комплексной и сложной отраслью.

Уменьшение воздействия на окружающую среду является одной из сложнейших проблем, стоящих перед алмазодобытчиками, и это не в меньшей мере касается и добычи на морских месторождениях. Отходы и их переработка, использование воды, и воздействие на биологическое разнообразие океана – это основные вопросы, которые нужно учитывать. Когда открывают алмазные месторождения у побережий,  обычно нужно снимать почву и убирать растительность перед тем, как начинать горные работы. Для ведения горной добычи на побережьях и на аллювиальных алмазных месторождениях, расположенных на материке, тоже может потребоваться удаление песка и почвы и строительство дамб. В результате такая горная добыча приводит к крупномасштабным земляным работам вдоль побережья и к значительному изменению ландшафта и равновесия в природе.
Но после окончания работ по добыче почва возвращается на место и проводятся мероприятия по восстановлению растительности, а воздействие на окружающую местность со временем сглаживается за счет действия ветра и волн. На участках, где выпадает мало дождевых осадков, применяются специальные методы для того, чтобы снова засадить их растениями.

Там, где на дне океана находятся алмазные месторождения, слой морского дна обычно нужно снимать, чтобы обеспечить ведение добычи алмазов. Для снижения воздействия на окружающую среду, материал морского дна возвращается на свое первоначальное место. Исследования после окончания горных разработок свидетельствуют о том, что рыба и морские млекопитающие через несколько лет возвращаются на такие участки морского дна.

Для Namdeb Атлантический океан является основным источником воды, используемой в установках очистки. Более 93 процентов всего используемого количества воды забирается из моря для применения в обработке руды на рудниках, расположенных вдоль побережья. Остальные 7 процентов поступают из Оранжевой реки. Из используемой пресной воды в горной добыче применяется менее 20 процентов.