Botswana Diamonds привлекает 550 тысяч фунтов стерлингов на финансирование геологоразведочных работ

Компания Botswana Diamonds выпустила 55 млн новых обыкновенных акций по цене размещения 1 пенс каждая для существующих и новых инвесторов, чтобы привлечь 550 000 фунтов стерлингов.

Сегодня

Gemological Science International запускает программу ASSURANCE by GSI ™

Gemological Science International (GSI), ведущая геммологическая организация для крупных розничных продавцов ювелирных изделий в США, объявила на прошлой неделе об официальном запуске своей новой программы Assurance by GSI™ («Гарантия GSI™»)...

Сегодня

На продажу выставлены янтарные тяжеловесы

Калининградский янтарный комбинат (входит в Госкорпорацию Ростех) сообщил о проведении онлайн-аукциона эксклюзивного янтаря 27 октября в 12:00 по местному времени (в 13:00 по мск) в режиме онлайн. Торги пройдут на электронной торговой...

Сегодня

CTF тестирует бренд лабораторных бриллиантов Cama на сайте Tmall

По сообщениям средств массовой информации, гонконгский гигант розничной торговли компания Chow Tai Fook (CTF) недавно запустила свой бренд лабораторных бриллиантов Cama на китайском веб-сайте для бизнеса и потребителей.

Сегодня

Tiffany & Co. в партнерстве с Reliance Group запускает платформу электронной коммерции в Индии

Tiffany & Co. в партнерстве с Reliance Group of India запустила свой местный сайт электронной коммерции tiffany.co.in. Интернет-портал будет зеркально демонстрировать продукты, представленные в офлайн-магазинах, и продавать коллекции драгоценных камней...

Сегодня

Исследование показывает, что происхождение алмазов можно определить по их характерным признакам

08 марта 2021
news_08032021_kp.png

Фото: KP


Автор: Роб Бейтс (Rob Bates)

(jckonline.com) - С тех пор, как проблема «кровавых» алмазов ворвалась в общественное сознание более двух десятилетий назад, отрасль искала научный метод определения происхождения алмазов.

Эта потребность наиболее остро ощущается в Центральноафриканской Республике (ЦАР), которая в настоящее время является единственным в мире источником конфликтных алмазов, по мнению Кимберлийского процесса (Kimberley Process, KP). Алмазы из ЦАР находятся под эмбарго KP с 2013 года.

Конфликт в ЦАР ограничен определенными регионами; другие части страны мирные. С 2016 года KP разрешает экспорт алмазов из определенных зон, где нет конфликтов. Но хотя эти поставки подлежат усиленной проверке, остаются опасения, что алмазы с рудников, контролируемых повстанцами, могут проникать через официальные каналы. Необходим способ, позволяющий отличить их друг от друга.

Недавно трое ученых из Mintek, исследовательского подразделения Департамента минеральных ресурсов и энергетики ЮАР, протестировали различные методы на трех партиях алмазов из ЦАР, чтобы узнать, позволяют ли они определить, из какого региона поступили эти партии. Был достигнут некоторый успех, но он оказался возможным при определенных условиях.

Команда провела эксперимент с помощью трех методов, включая наблюдение характеристик алмазов под микроскопом, но пришла к выводу, что наиболее надежным из них является масс-спектрометрия с лазерной абляцией и индуктивно-связанной плазмой, которая носит несколько более простое обозначение LA-ICP-MS.

В этом методе используется лазер для абляции (то есть удаления) части алмаза, а затем он сканируется на наличие более 25 различных микроэлементов, от циркона до азота.

«Как мы знаем, алмазы образуются в мантии Земли и в основном состоят из углерода, - говорит доктор Дешентри Четти (Deshenthree Chetty), руководитель исследовательского отдела минералогического подразделения компании Mintek. - Но есть также такие микроэлементы из мантии. Поскольку алмаз очень быстро переносится на поверхность, эти элементы не претерпевают сильного изменения. И мы смотрим, каковы условия, каков элементный след».

Записав этот элементный след, или «отпечаток пальца» алмаза», и сопоставив его с характерным признаком алмазов, которые, как известно, происходят из того же региона, исследователи смогли выяснить происхождение этих трех партий алмазов. В теории это звучит прекрасно, хотя на практике есть проблемы.

Во-первых, этот метод не работает с отдельными алмазами, а только с партиями алмазов, желательно с 50 или более драгоценными камнями. Алмазы в этих партиях должны происходить из одного и того же места; если они имеют разное происхождение, этот метод может не сработать.

Во-вторых, для этого требуется сделать отверстие в алмазе с помощью лазера - маленькое, но тем не менее отверстие. Не обязательно, что это имеет большое значение, поскольку алмазное сырье все равно режут, но это процесс разрушения, и некоторые могут не захотеть этого делать. (Другие, менее эффективные, методы были не такими разрушающими.)

Этот метод также не подходит для бриллиантов, а только для алмазного сырья. Так что ювелиру за прилавком это не поможет - по крайней мере, если не применять вместе с ним другие методы отслеживания. Но его можно использовать на границе страны с целью определения, что можно законно экспортировать, а что нельзя.

И, наконец, этот метод требует не только большого количества алмазов для проведения анализа, но и обширной базы данных по алмазам, которую можно использовать для сравнения.

«Нельзя сказать, что нужна [база данных из 50 алмазов] или 100 алмазов, - говорит старший научный сотрудник Mintek Сьюзан Брилл (Susan Brill). - Но понадобится много».

Менеджер минералогического подразделения Mintek Носифиво Мзамо (Nosiphiwo Mzamo) считает, что можно составить такую ​​базу данных, которая в идеале включала бы алмазы со всех рудников мира. Производители алмазов согласились помочь, но получение такого количества образцов из множества источников потребует много времени и средств, а проведению исследований команды уже помешала пандемия COVID-19. Также существует проблема получения образцов из опасных зон боевых действий.

Полный отчет команды можно прочитать здесь. Он показывает, что ученые добились прогресса в достижении долгожданной отраслевой цели. Однако пока неясно, когда - и будет ли вообще - этот метод готов для постоянного использования.