В Гонконге открылись выставки-близнецы HKTDC

Международная выставка ювелирных изделий и международная выставка бриллиантов, драгоценных камней и жемчуга Совета по развитию торговли в Гонконге (Hong Kong Trade Development Council, HKTDC) открылись 25 июля в Гонконгском выставочном центре...

Сегодня

Petra Diamonds сообщила о 109 случаях незаконных вторжений на территорию рудника Вильямсон за три месяца

Petra Diamonds сообщила о 109 случаях незаконных вторжений на принадлежащий ей на 75% рудник Вильямсон (Williamson) в Танзании в период с 1 апреля по конец июня 2021 года.

Сегодня

АЛРОСА реализует проект по структурному снижению выбросов

АЛРОСА в рамках инвестиционной программы реализует проект по переводу автомобильного транспорта с бензина и дизельного топлива на природный газ, использование которого позволяет сократить выбросы парниковых газов и повысить экономическую эффективность...

Сегодня

RZM Murowa покидает школу в районе кимберлита Сесе после трех лет вызывавших споры поисков алмазов

По сообщениям государственных СМИ, RZM Murowa, дочерняя компания RioZim, согласилась покинуть школу, находящуюся на общинных землях в районе кимберлита Сесе (Sese) в округе Чиви (Chivi), где она занималась разведкой алмазов в течение...

Сегодня

Во втором квартале Anglo American увеличила добычу МПГ на своих предприятиях

Компания Anglo American заявила, что во втором квартале этого года добыча металлов платиновой группы (МПГ) на ее предприятиях увеличилась на 65%, достигнув 709 200 унций после значительного восстановления производства по окончании связанного...

23 июля 2021

Конечный рубеж

04 января 2021
exp_04012021_space.png
Фото: WikiImages (Pixabay)


Автор: Марк Кауфманн (Mark Kaufmann), Watch Repair Piccadilly

Марк Кауфманн из компании Watch Repair Piccadilly исследует развитие космической добычи полезных ископаемых и возможные последствия, которые это может иметь для алмазной и ювелирной отрасли в целом.

(jewelleryfocus.co.uk) - Вселенная бесконечна, и, вероятно, бесконечны ее ресурсы. Одним из первых мыслителей современной космической добычи является Джон С. Льюис (John S. Lewis), нынешний почетный профессор планетологии Лаборатории луны и планет (Lunar and Planetary Laboratory) Аризонского университета. Он написал свою книгу «Mining the Sky» (Горная добыча в небе) еще в 1997 году. По словам Льюиса, добыча на астероидах может быть «самым большим переломным моментом в экономической истории человечества». Наша солнечная система заполнена астероидами. Это то, что осталось в результате образования Солнечной системы. Маленькие кусочки камня, которые никогда не превратились в планеты или луны.

Они также богаты железом, никелем и ценными металлами платиновой группы, такими как платина и иридий, и, конечно же, алмазами. Ежегодно из недр Земли добывается около 200 тонн платины на сумму около $6 млрд (₤4,6 млрд). Но по некоторым оценкам, стоимость этих металлов платиновой группы во всех астероидах, «близких» к Земле, оценивается в $700 трлн (₤541 трлн).

Есть один особенный астероид шириной в милю под названием 3554 Amun (Амон), который, как считается, содержит ценные металлы и алмазы на сумму $20 трлн (₤15,7 трлн). И, в отличие от Земли, эти драгоценные материалы находятся не под поверхностью, они практически лежат на поверхности и ждут, когда их добудут.

Так что, возможно, неудивительно, что так много компаний изо всех сил стараются добраться туда. Еще одним мотивирующим фактором является заявление Goldman Sachs о том, что состояние первого триллионера будет заработано на добыче на астероидах.

Добыча за пределами земли - проекты в разработке

Сегодня предпринимаются как частные, так и спонсируемые государством попытки захвата ресурсов околоземных астероидов. И действительно, уже были успешные посадки на астероиды, такие как миссии Osiris-Rex, выполненные NASA, и Hayabusa2, предпринятые Японским агентством аэрокосмических исследований (Japan’s Aerospace Exploration Agency) в 2018 году. Более поздние разработки включают программу NASA «Инновационные передовые концепции» (Innovative Advanced Concepts), сокращенно называемая NIAC, которая вступает в третью фазу своего существования.

Это момент, когда ученые NASA начнут работать над аэрокосмической архитектурой, концептуальными проектами миссий и многим другим, чтобы обеспечить быструю съемку и моделирование небесных тел в поисках сырья (среди всего прочего). Этот конкретный проект в рамках более широкого проекта известен как Skylight. Помимо Skylight, NASA также работает над дополнительной концепцией Mini Bee, целью которой является обнаружение ресурсов, извлечение и доставка их домой. Если отбросить тайные планы NASA, то частных предприятий, проявляющих интерес, вероятно, больше, чем можно себе представить. Достаточно, чтобы журналисты эмоционально окрестили добычу астероидов новой космической гонкой.

К известным компаниям относятся японская ispace, американские Planetary Resources и OffWorld, а также британская Asteroid Mining Corporation. Последняя компания запускает в 2023 году проект El Dorado (Эльдорадо), названный в честь легендарного потерянного города несметных богатств в испанской колониальной Америке.

Инвестиции в добычу алмазов в космосе

Идея добычи на астероидах наполовину все еще относится к сфере научной фантастики. Так что, конечно, инвестирование в добычу алмазов в космосе будет финансово рискованным. По словам журналиста Гордона Диллона (Gordon Dillon), описывающего добычу на астероидах в своей книге «Огонь в небе» (Fire In The Sky), добыча на астероидах сегодня немного похожа на Интернет в 1986 году. Как он выразился, «для людей, готовых пойти на риск, это могло быть эквивалентом покупки акций Amazon по цене 18 баксов за акцию». К тому же, законы непрозрачные.

Это законы, которые вполне могут быть скоро отменены, но они были написаны в то время, когда добыча на астероидах даже не считалась возможной. Например, в Договоре по космосу (Outer Space Treaty) от 1967 года прямо говорится, что ни одна страна не может владеть космическим объектом, таким как астероид. Международное право почти ничего не говорит о частной эксплуатации их. Хотя была предпринята некоторая попытка проложить путь для американских частных экспедиций с помощью Закона о стимулировании частной аэрокосмической конкурентоспособности и предпринимательства (Spurring Private Aerospace Competitiveness and Entrepreneurship, SPACE) от 2015 года с целью добычи полезных ископаемых на астероидах, при условии, что на самих астероидах не существует биологической жизни. В настоящее время добыча алмазов по-прежнему нецелесообразна с экономической или технологической точки зрения, как и инвестирование в алмазы из космоса.

Хотя считается, что почти завтра это станет для нас целесообразно и осуществимо. До распространения коронавируса некоторые излишне оптимистичные компании включали в свои расчеты 2020 год. Но пройдет еще десять лет, прежде чем мы увидим реальный прогресс. Да, некоторые компании смело объявляют даты миссии, например, 2023 год, но посмотрим. Короче говоря, если в 1980-е годы Интернет казался кому-то хорошей перспективой, то и сегодня космическая добыча алмазов должна выглядеть так же. Не вызывает сомнений то, что существуют несметные богатства, но они находятся на расстоянии миллионов миль и путешествуют по Солнечной системе с колоссальной скоростью.

Хотя это не должно быть большим препятствием. Это уже делалось. Любой, кто следил за работой космического корабля Rosetta, знает, что в 2015 году, после 10-летнего полета, Европейское космическое агентство (European Space Agency) успешно сбросило на комету спускаемый аппарат, который пролетел 6,5 млрд километров.

Проблемы, возможности и будущее добычи на астероидах

Но есть некоторые опасения. Некоторые люди говорят, что добыча алмазов таким способом может разрушить экономику здесь, на Земле. Очевидно, если бы привезли слишком много материала с астероида, то рыночная цена упала бы. Это было бы что-то вроде того, как если бы De Beers нашла в Южной Африке алмаз весом в миллион тонн, разделила его и сразу выставила бы на рынок все камни.

Внезапно бриллиант стал бы бесполезным, и вместо этого ювелирные магазины предлагали бы своим покупателям все больше обручальных колец с сапфирами или изумрудами. Но этой проблемы можно было бы избежать, продавая добытые из космоса алмазы в небольших количествах, что не приводило бы к коллапсу рынка.

Собственно, именно этим De Beers занимается сегодня - и почти наверняка так и будет. Но в то же время романтизация процесса добычи и подробное описание того, как был добыт алмаз, могут помочь сохранить ценность даже в случае перенасыщения рынка, - и сделать бриллианты более ценными в этом отношении. В конце концов, они оба могут считаться бриллиантами.

Но какой был бы более привлекательным - бриллиант, добытый из недр Земли, или бриллиант, добытый в космосе? По той же логике мышления многие гитаристы платят больше за гитары Fender, произведенные в Калифорнии, чем за гитары, произведенные в Мексике. Что бы ни случилось, это захватывающее время. И я уверен, что это будет началом великой новой эры для бриллиантов класса «люкс» и их покупателей.