Дочерняя компания Lucapa Diamond начинает геотехническое бурение на алмазном проекте Мерлин

Lucapa Diamond сообщает, что полностью принадлежащая ей дочерняя компания Australian Natural Diamonds (AusND) начала программу геотехнического бурения на алмазном проекте Мерлин (Merlin) в Северной территории Австралии.

Сегодня

ОАЭ в экономическом плане выиграют от увеличения импорта золота в Индию в четвертом квартале

Тенденция к росту импорта золота Индией станет хорошей новостью для ОАЭ, которые являются вторым по величине экспортером желтого металла в эту страну Южной Азии. Согласно сообщению издания Arabian Business, объем импорта Индии в прошлом месяце составил...

Сегодня

Botswana Diamonds привлекает 550 тысяч фунтов стерлингов на финансирование геологоразведочных работ

Компания Botswana Diamonds выпустила 55 млн новых обыкновенных акций по цене размещения 1 пенс каждая для существующих и новых инвесторов, чтобы привлечь 550 000 фунтов стерлингов.

Вчера

Gemological Science International запускает программу ASSURANCE by GSI ™

Gemological Science International (GSI), ведущая геммологическая организация для крупных розничных продавцов ювелирных изделий в США, объявила на прошлой неделе об официальном запуске своей новой программы Assurance by GSI™ («Гарантия GSI™»)...

Вчера

На продажу выставлены янтарные тяжеловесы

Калининградский янтарный комбинат (входит в Госкорпорацию Ростех) сообщил о проведении онлайн-аукциона эксклюзивного янтаря 27 октября в 12:00 по местному времени (в 13:00 по мск) в режиме онлайн. Торги пройдут на электронной торговой...

Вчера

Большой бум крупных алмазов

28 ноября 2016

Сейчас находят больше огромных по размеру алмазов, чем когда-либо раньше. Цены на них, как узнал Джонатан Розенталь, заоблачные, но и риски высокие.

Автор: Джонатан Розенталь (Jonathan Rosenthal)

(The Economist) – В начале этого года на аукционе Sotheby’s был выставлен на продажу алмаз размером с теннисный мяч. Алмаз Lesedi La Rona весом 1 109 каратов не просто в 500 раз крупнее, чем даже самые роскошные камни из обручальных колец, он является самым крупным алмазом, обнаруженным со времени появления алмаза Куллинан (Cullinan) (весом 3 106,75 карата) в 1905 году. Более примечательным все-таки является то, что крупные алмазы в последние несколько десятилетий были обнаружены в определенный отрезок времени: некоторые считают, что за последние два десятилетия было добыто столько алмазов сверхбольших размеров (весом 200 каратов и выше), сколько было обнаружено за всю оставшуюся часть XX века. Кроме того, эта полоса открытий, похоже, приносит все больше новостей. Половина из 20 крупнейших алмазов, обнаруженных с 2000 года, были добыты за последние три года, и большинство из них поступили с двух рудников: Летсенг (Letšeng) в Лесото и Карове (Karowe) в Ботсване. Когда-то эти находки повысили бы репутацию De Beers, самой знаменитой в мире алмазодобывающей компании, но она избавилась от обоих рудников, что является красноречивым свидетельством того, как она ошиблась. De Beers продала рудник Карове в 2009 году за $49 млн, что ниже той цены, которую он получил за один алмаз Constellation (Созвездие) весом 813 каратов, проданный им в начале этого года.

До начала 2000-х годов De Beers была синонимом алмазов. Эта компания поддерживала рост спроса, тратя сотни миллионов долларов в год на рекламу с использованием броских слоганов, таких, например, как «Бриллиант - это навсегда» (впервые запущенный в 1947 году). Она также резко ограничивала предложение для поддержания цен на высоком уровне, даже при том, что миллионы каратов добывались на рудниках в России и по всей Африке. На пике своей власти De Beers контролировала свыше 80% мирового объема алмазов. Но ее жесткая рука также сковывала инновации, особенно в алмазодобывающей промышленности и методах извлечения алмазов. Хотя компания инвестировала во многие передовые методы обнаружения крохотных ценных камешков в тоннах серой породы, окружавших их, и была первопроходцем в этом вопросе, ее основная часть способствовала появлению новых технологий в других сферах. «Если De Beers что-то не изобретала, то это и не появлялось на свет», - говорит инженер-горняк с большим опытом работы и бывший работник компании. Большая работа по маркетингу, направленная на продажу сотен тысяч драгоценных камней от некрупного до среднего размера, позволила компании сосредоточить свое внимание на рудниках, которые были богаты ими, и на методах добычи, которые максимизировали их добычу, даже если это означало раздробление более редких крупных алмазов в ходе этого процесса.  

В начале 2000-х годов давление со стороны регуляторов заставило De Beers ослабить свою монополию, и в настоящее время на нее приходится примерно треть продаж алмазов. Новые компании, вступившие в этот бизнес и имеющие разные приоритеты, стали инвестировать в новые методы добычи. Примечательная полоса недавних открытий, может быть, отчасти является следствием такого изменения структуры алмазного рынка.

Алмазодобывающие компании добились бόльших успехов в обнаружении и сохранении крупных алмазов. Джонни Веллоза (Johnny Velloza), директор по производству компании Gem Diamonds, которой принадлежит Летсенг, считает, что закон Мура (Moore) - утверждающий, что вычислительная мощность компьютеров удваивается каждые два года - сыграл ключевую роль в том, что такие находки становятся обычным делом. В течение многих лет алмазодобытчики используют рентгеновские устройства, помогающие обнаружить алмазы, спрятанные в массе породы, потому что они флуоресцируют под воздействием этих лучей. Но до недавнего времени такие устройства применялись только в самом конце этого процесса для обнаружения некрупных драгоценных камней в породе, которая уже была раздроблена до размера гальки. Сейчас с помощью более быстродействующих компьютеров сортирующие устройства могут использовать рентгеновские лучи для сканирования тонн породы, проходящей на ленте конвейера к дробилкам, и постоянно анализировать молекулярный состав каждого крупного камня. Когда камень обнаружен, устройство сразу же отводит его и избавляет его от ухода в небытие.

Даже при этом, большинство крупных алмазов, обнаруженных в последние годы, были раздроблены, так как, несмотря на их замечательную прочность, алмазы также являются очень хрупкими. «Для большинства людей странно, но, если уронить камень и он упадет под прямым углом, он может разломиться», - говорит Веллоза. Алмазодобывающие компании в настоящее время еще больше работают над тем, чтобы понять точную динамику того, как им следует действовать и как вскрывать алмазоносную породу (проще говоря, как делать это нежно). Если раньше руду могли загружать в огромные металлические дробилки или ее сильно болтали в барабанах, то сейчас куски породы очень осторожно сдавливаются друг с другом с такой силой, которой достаточно для того, чтобы разломить и обнажить их, не нанося вреда драгоценному грузу.  

Эти усилия имеют смысл, потому что цены на более крупные и, следовательно, более редкие алмазы резко выросли. Высококачественный бриллиант весом в один карат может быть продан по меньшей мере за $30 000, но гораздо более редкий камень весом в 100 каратов будет продан за $20 млн (цена за карат $200 000).

Хотя цены гораздо выше на рынке дорогостоящих товаров, но риски тоже высоки. «Сколько существует покупательниц на розовый бриллиант стоимостью $10 миллионов? - спрашивает Мартин Рапапорт (Martin Rapaport), ветеран отрасли. – Может быть, 20, и вот вы находите одну из них, но она хочет голубой, а не розовый». Есть всего горстка ювелиров с капиталом, желанием рисковать и опытом, необходимым для покупки алмазов, стоящих десятки миллионов долларов каждый. На изучение таких камней у них может уйти больше шести месяцев, прежде чем они начнут проводить их огранку и полировку, и еще нужны месяцы для завершения работы. Из-за единственной допущенной ошибки может остаться всего лишь несколько небольших осколков алмаза под полировочным кругом.  

Выдающимся из таких ювелиров считается Лоренс Графф (Laurence Graff), председатель правления Graff Diamonds, который в прошлом году провел огранку и полировку четырех камней, каждый из которых весит свыше 100 каратов: «Это беспрецедентно, - говорит Графф о своем недавнем рекорде. – Мы являемся единственным ювелирным домом, который смог достичь такого чуда». Огромная роль, которую играют такие дома, была недооценена, когда Lucara Diamond, канадский владелец рудника Карове, нарушил традицию и выставил алмаз Lesedi на продажу на аукционе, вместо того, чтобы предложить его по отдельности ювелирам, занимающимся дорогостоящими драгоценными камнями. Lucara надеялась продать этот камень за $150 млн частному покупателю, но аукцион сорвался, и алмаз был снят с торгов после того, как предложения цены остановились на отметке $61 миллион.
 
«Алмазы продавались одинаково в течение многих десятилетий, - говорит Графф. – Попытка продать алмаз такого размера на аукционе является беспрецедентной, просто в отрасли так не делается. Это был шаг в неизвестность, и … оказалось, что это был слишком смелый шаг».