Botswana Diamonds привлекает 550 тысяч фунтов стерлингов на финансирование геологоразведочных работ

Компания Botswana Diamonds выпустила 55 млн новых обыкновенных акций по цене размещения 1 пенс каждая для существующих и новых инвесторов, чтобы привлечь 550 000 фунтов стерлингов.

Сегодня

Gemological Science International запускает программу ASSURANCE by GSI ™

Gemological Science International (GSI), ведущая геммологическая организация для крупных розничных продавцов ювелирных изделий в США, объявила на прошлой неделе об официальном запуске своей новой программы Assurance by GSI™ («Гарантия GSI™»)...

Сегодня

На продажу выставлены янтарные тяжеловесы

Калининградский янтарный комбинат (входит в Госкорпорацию Ростех) сообщил о проведении онлайн-аукциона эксклюзивного янтаря 27 октября в 12:00 по местному времени (в 13:00 по мск) в режиме онлайн. Торги пройдут на электронной торговой...

Сегодня

CTF тестирует бренд лабораторных бриллиантов Cama на сайте Tmall

По сообщениям средств массовой информации, гонконгский гигант розничной торговли компания Chow Tai Fook (CTF) недавно запустила свой бренд лабораторных бриллиантов Cama на китайском веб-сайте для бизнеса и потребителей.

Сегодня

Tiffany & Co. в партнерстве с Reliance Group запускает платформу электронной коммерции в Индии

Tiffany & Co. в партнерстве с Reliance Group of India запустила свой местный сайт электронной коммерции tiffany.co.in. Интернет-портал будет зеркально демонстрировать продукты, представленные в офлайн-магазинах, и продавать коллекции драгоценных камней...

Сегодня

Что я увидел на безлюдном побережье, на которое океан выносит драгоценные алмазы

01 декабря 2016

De Beers собирает алмазы на девственном побережья Запретной зоны (Forbidden Area) с начала 1900-х годов

Автор: Питер Фурман (Peter Fuhrman)

(fortune.com) - Много было написано о «кровавых алмазах» и о том, как эти драгоценные камни подпитывают беззаконие и жестокие междоусобные войны в разных частях Африки. Но многие из самых ценных в мире алмазов поступают гораздо менее жестокими путями на рынок. В течение 90 млн лет они путешествуют в воде, отправляясь в дорогу с берегов рек в глубине Южной Африки, и в конце концов выбрасываются на берег вдоль первозданного атлантического побережья Намибии. Нигде в мире нет более спокойной добычи ценнейших алмазов, требующей применения оборудования лишь в незначительной степени. Алмазы собирают на берегу как морские ракушки, судя по недавно опубликованному описанию этого процесса газетой The Wall Street Journal.

Звучит неправдоподобно? Если бы я не побывал там сам, я бы сказал то же самое. Я один из сравнительно немногих посторонних людей, которым разрешено было посетить Запретную зону в Намибии. В то время я был журналистом, жил в Лондоне и мягко, но постоянно настаивал, чтобы офисы De Beers в Лондоне и ЮАР разрешили мне эту поездку. Я впервые узнал о Запретной зоне еще школьником, когда увидел ее в географическом атласе, и поставил себе целью когда-нибудь там побывать. Это нелегко было сделать, но мне, наконец, удалось. Примерно после семи лет просьб с моей стороны De Beers, наконец, согласилась.

Я пробыл там два дня в 1989 году как гость De Beers. Первые алмазы были обнаружены здесь на побережье в 1908 году, и почти сразу после этого участок южного африканского побережья и пустыни площадью 10 000 квадратных миль был закрыт как алмазная концессия. Вскоре после этого De Beers получила исключительный контроль над этой зоной и с тех пор собирала алмазы вдоль нетронутого пляжа Запретной зоны длиной 200 миль.

С годами политический контроль над Запретной зоной, также известной под ее немецким названием Sperrgebiet, переходил из рук в руки три раза между Германией и ЮАР, а с 1990 года она является частью независимого африканского государства Намибии. Запретная зона составляет около 3% от общей наземной территории этой страны и закрыта почти для всех жителей. Намибийское правительство сейчас является партнером De Beers (50/50), и они делят поступления от этого самого прибыльного из всех товаров. 

В настоящее время Запретная зона, вероятно, является самым нетронутым крупным участком суши, сохранившимся на планете. Алмазы, которые появляются здесь на побережье, особенно ценятся, потому что в среднем они крупнее и более высокого качества, чем те, что добывают из земли. Морские течения за десятки миллионов лет постепенно отполировали эти алмазы до состояния необычайной чистоты и блеска.

Насколько могут определить геологи, зародившиеся где-то в Юрский период алмазы, вымываемые в Намибии, были выброшены на поверхность по кимберлитовым трубкам примерно в 800 км к востоку вдоль реки под названием Оранжевая. Самые крупные и тяжелые алмазы постепенно были унесены дальше вниз по течению реки и затем фактически далеко в море в воды у намибийского побережья. Приливы сейчас медленно, но верно выталкивают их назад на сушу.

Около 10 лет назад De Beers начала экспериментировать со способами ускорения своей добычи этих морских алмазов. Сейчас компания располагает флотом морских судов, которые обрабатывают насосными установками небольшие секторы этого морского дна примерно в 20 км от побережья.

Во время моей поездки De Beers почти полностью полагалась на мужчин из племени Овамбо в проведении сбора алмазов вдоль побережья. Предприятие De Beers внутри Запретной зоны было схоже по виду, если не по назначению, с тюрьмой строгого режима. Рабочие из племени Овамбо жили в бараках около берега по шесть месяцев. Когда время их пребывания заканчивалось, их подвергали полному осмотру вручную, а также делали рентгеновское исследование. Я тоже вынужден был пройти и то, и другое.

Жесткие меры безопасности имеют веские основания. В настоящее время почти 10% экономики Намибии, которая оценивается в $2,5 млрд, поступает от доли средств намибийского правительства, получаемых от продажи морских алмазов фирмам по огранке и полировке в Тель-Авиве, Лондоне и Антверпене.  

Намибийские алмазы продаются примерно по $1 000 за карат, что по меньшей мере в три раза выше цены на высококачественные камни, добываемые в Ботсване, а также более чем в 10 раз выше цены на большинство других алмазов.

Но, когда на карте стоят большие деньги, человеческая изобретательность часто находит пути обойти самые сложные системы безопасности. Как мне рассказали во время моего пребывания там, один рабочий из племени Овамбо все же нашел успешный способ контрабанды алмазов из Запретной зоны. Каждый раз, когда его шестимесячное пребывание заканчивалось, он возвращался в свою деревню и ловил почтового голубя. Затем он тайно проносил его в Запретную зону, поскольку рентгеновское обследование проводили только при выходе из зоны.

Вернувшись в свой барак, рабочий брал самые крупные алмазы, припрятанные за время последней шестимесячной вахты, клал их в маленький мешочек, закрепленный вокруг шеи голубя, и отпускал птицу. Голубь перелетал через высокое заграждение из колючей проволоки и находил путь домой. Когда его шестимесячная смена заканчивалась, рабочий возвращался домой, где его ждал голубь алмазами. 

Даже охранники De Beers из числа уроженцев Южной Африки европейского происхождения говорили с восхищением о такой гениальности и дерзости. Как же тогда все это вскрылось? Однажды он сильно пожадничал и положил слишком много алмазов в мешочек, и голубь просто не смог набрать скорость и высоту, чтобы перелететь через заграждение. Один из охранников на сторожевой вышке увидел это, и группа охранников быстро поймала пытающегося перелететь голубя. Охранники убрали бόльшую часть алмазов из мешочка, и проследили, куда полетел голубь. Там они выяснили, кому принадлежит голубятня, и узнали, кто из рабочих использовал этот практически неотслеживаемый способ контрабанды. Рабочий признался и вернул De Beers алмазы, которые хранил спрятанными у себя дома.

Хотя цены на алмазы продолжают расти - в последнее время из-за увеличения спроса в Китае, - в долгосрочной перспективе прогнозируется резкое снижение общего объема предложения алмазов с вновь открытых рудников. Многие из первоначальных алмазных рудников в ЮАР истощаются. Но, по оценкам геологов, все еще около 80 млн каратов алмазов несут в себе воды вдоль побережья Запретной зоны. Если предположить, что не будет больших изменений в части приливов или технологии, последние из этих «отбившихся от стада» камней – и, вероятно, самые крупные и ценных из всех – будут собраны компанией De Beers до конца этого столетия.

Питер Фурман является председателем правления и главным исполнительным директором China First Capital, инвестиционного банка и консультационной фирмы, расположенной в Шэньчжэне, Китай. Ни он, ни его фирма не являются инвесторами De Beers.