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"Embora somos o 7º produtor mundial de ouro, temos de comprar o metal nos EUA"

23 de janeiro de 2023
clemente_guevara_xx.pngCom mais de 45 anos na indústria, Clemente Guevara dirige a New Fashion Peru, uma das três maiores empresas de joalharia do país. Todas juntas controlam os 90% de um mercado de exportação de jóias no valor de 120 milhões de dólares. O Sr. Guevara é também membro da direcção da Associação de Exportadores do Peru (ADEX).

Com uma indústria em constante crescimento, as jóias no Peru enfrentam uma contradição: Apesar de ser o sétimo maior produtor mundial de ouro (com 127 toneladas por ano), os produtores de jóias não têm acesso a este metal.

Como se iniciou nesta indústria?

Eu não nasci numa família ligada à joalharia, no meu caso o destino levou-me a começar como joalheiro. Em 1976 vivia no Quebec, Canadá, e após uma experiência bem sucedida com um restaurante em que o meu sócio finalmente comprou a minha parte, vi a oportunidade de adquirir uma joalharia. Assim, sem qualquer experiência, comecei neste mundo. Compra e venda de jóias no Canadá.

A partir daí comecei a contactar fabricantes, e foi precisamente um fornecedor, que me ensinou como fazer o produto 'estrela', a cadeia de fios, e foi aí que começámos a produzir o nosso próprio género.

De volta ao Peru, em 1995, expandimos a nossa produção e fundámos a nossa empresa actual, a New Fashion Peru. Expandimos a nossa produção com novos produtos, uma vez que a cadeia de cordas representa apenas 30% do rendimento total, e também trabalhámos com outros artesãos das províncias para terminar a montagem das peças. Pode empregar muitas pessoas na nossa indústria.

Quais são os vossos principais mercados?

Temos uma presença importante em todo o país e a maioria dos nossos produtos de prata são exportados para a área da América Latina, tais como Chile, Argentina, Uruguai, Colômbia, Bolívia, ou Equador. Mal exportamos prata para os Estados Unidos uma vez que é mais difícil para nós competir com países produtores mais especializados, tais como Itália, Turquia ou Sudeste Asiático.

Mas no fabrico de jóias de ouro de 9 quilates, não temos concorrentes. Nos EUA, exportamos 100% da nossa produção para estados como Nova Iorque, Los Angeles, Flórida e Texas. Na realidade, um único importador poderia comprar toda a nossa produção, embora preferíssemos ter vários clientes no país.

Nesta área, o Peru tem uma vantagem sobre outros concorrentes, uma vez que o nosso Acordo de Comércio Livre com os Estados Unidos nos permite exportar sem impostos, enquanto outros concorrentes têm de pagar um imposto de 5%.

Visitei as vossas instalações e pude ver um investimento muito importante em maquinaria e tecnologia...

Empregamos mais de 160 pessoas nas nossas instalações mais as oficinas que nos fornecem os serviços de montagem. Mas à medida que a mão-de-obra se torna mais cara e as necessidades de produção aumentam, é essencial elevar o nosso nível tecnológico para sermos rentáveis. Os nossos principais fornecedores de tecnologia vêm de Itália e da Turquia.

Embora não produza jóias de alta gama neste momento, existe algum cliente de jóias de alta gama no Peru?

De facto, há. Após mais de 20 anos de crescimento económico sustentado, há uma classe alta no Peru que cresceu muito e que compra jóias brilhantemente sofisticadas aos ourives locais e também peças importadas de feiras como Vicenza ou Las Vegas.

Há uma grande procura de jóias com brilhantes, mas o mercado europeu atingiu essa maturidade. Ainda não o fazemos. Como produtores, estamos nas primeiras fases da ourivesaria, podemos dizer.

Será este segmento nos vossos planos a médio e longo prazo?

Estamos absolutamente empenhados na modernização e no reinvestimento. Se queremos sobreviver, temos de nos modernizar, comprar tecnologia e procurar novas tendências de moda. Competir, numa palavra. Porque, se não o fizermos, outros o farão por nós. Temos de nos modernizar com novos produtos e pouco a pouco tornarmo-nos mais sofisticados, incluindo desenhos mais exclusivos com pedras preciosas. Esta é a natureza da joalharia.

Para além do investimento em tecnologia, também são necessários trabalhadores especializados. Haverá centros educativos suficientes no país?

Existem grandes joalheiros, e temos uma tradição milenar de ourivesaria, mas infelizmente, temos uma grande falta de centros educativos, nem públicos nem privados. Como todos sabem para o correcto desenvolvimento de qualquer indústria, deve haver uma formação teórica e prática muito bem implementada, como acontece em outros sectores de actividade. Infelizmente, ainda não atingimos essa maturidade.

Este caminho deve ser percorrido em cooperação com as administrações porque, no final, toda essa riqueza reverte para o Estado. Temos uma tradição ancestral maravilhosa, mas sentimos falta do impulso de políticas fortes para proporcionar à nossa indústria um desenvolvimento mais rápido, criar empregos, criar riqueza e trazer prestígio ao país.

Será que a indústria no Peru tem algum tipo de apoio governamental?

Muito pouco e especialmente concentrado na exportação, não na produção. O grande problema enfrentado pelos produtores de jóias é a falta de matéria-prima, a falta de ouro. Apesar de o Peru ser o sétimo maior produtor de ouro do mundo, é-nos impossível comprar aqui o metal para produzir jóias. Temos de o importar dos Estados Unidos, dos nossos clientes. É algo horrível que não pode ser concebido, mas é assim.

Como é que isso é possível? Que soluções contemplam?

As empresas mineiras exportam toda a matéria-prima para o estrangeiro e não deixam nada para o mercado nacional, uma vez que a exportação de ouro não paga impostos. Mas se o venderem no Peru, devem pagar o IVA obrigatório.

Assim, temos de pedir aos nossos clientes que comprem o metal nos EUA e temos de pagar pelo transporte internacional, seguros, alfândegas, e também perder os dias de produção. Assim, a indústria torna-se menos competitiva e é quase impossível para os pequenos produtores crescerem.

Há mais de 10 anos que lutamos para chegar a um acordo entre o Governo e os produtores para resolver este problema. Há ouro em abundância no país. Acreditamos que a missão do governo é forçar parte dessa produção a permanecer no país, a fim de aumentar a nossa cadeia de valor.

Por Salvador Hernandez, Director da Revista DiarioJoya, Espanha. www.diariojoya.com